Windsurfing vs Kitesurfing

Windsurfing vs Kitesurfing

It occurs very often that I have to hear how windsurfing is better than kitesurfing (or vice-versa), that kitesurfers are just a nuisance (or vice-versa), etc. That is not what I intend to talk about in this article. I think both sports are a great way to have fun on the water (personally I do both and think that badmouthing one or the other is juvenile as these sports can coexist perfectly and share the water without any problems). I will dedicated a whole other post on surf rage and where that comes from. Here is a fun clip illustrating what happens from time to time.Οσοι θέλουν να ασχοληθούν με τα θαλάσσια σπορ συνήθως αναρωτιούνται τι είναι προτιμότερο να επιλέξουν, το windsurfing ή το kitesurfing? Παρακάτω θα δείτε χρήσιμες πληροφορίες και για τα 2 δημοφιλή σπορ:

Working at a surf center I often get asked the same question: Which is better, windsurfing or kitesurfing? I usually give a rather quick answer to this as usually there are other people waiting to be attended. However, I thought I would break it down a little more to provide a more complete answer for those not knowing which of these to choose.


At the Surf Center Playa Sur we also offer storage of both windsurf and kitesurf gear I keep having to witness how burdensome windsurfing gear is. Usually the board bag with one (or two) boards and 3 sails will weigh around 30 kg and has to be dragged around the airport and ends up being a big of a hassle when added to the standard luggage we are taking with us. Kiteboarders on the other hand will have their one board under their arm and one kite over each shoulder or just a long bag the size of a large set of golf clubs. Kitesurfing turns out to be less of a hassle overall.

Equipment cost

The gear for both windsurfing and kitesurfing both cost roughly the same. When new they can be anywhere within the 1000€ to 2500€ range. An in used condition the gear will be somewhere around the 500€ to 800€. The difference comes in the life of each piece of kit. In general windsurf kit will last somewhat longer before it needs to be replaced. A kite (especially the lines) will need to be replaced after about 3 years whereas a windsurfer can easily last 5 to 6 if maintained well (ie. not leaving the rig laying out in the sun for longer than need be, etc.)

Buying used kit is a little bit more tricky in kitesurfing as the integrity of the lines must be checked carefully and the leading edge must be tested to ensure there are no slow leaks. For a windsurfer it is pretty easy to evaluate the condition of a board and sail.
The gear for kitesurfing is more fragile than windsurfing gear. Tears and holes will be much more frequent due to wear in the mite material than in windsurf cloth because it is much thinner (for less weight).


The two learning curve for each sport are pretty different. For kitesurfing you have to spend a couple of hours on the beach to learn how to handle the kite, then do a few sessions of body drag through the water and only then is it time to try to get on the board. This usually adds up to around 9 hours which is where you are at a point where you can continue to practice without supervision. For windsurfing this is different. I usually spend 15 to 20 minutes on the beach teaching my students what it is they will have to do on the water.From there it is off to the water.After around 2-3 hours with flat water, 4-5 in waves, my students are usually at a point where they can sail back and forth alone.

Now comes the main difference. A kitesurfer after about 20 hours will be riding with a speed and technique similar to that which he will be sailing in 2 years. A windsurfer on the other hand will have a more gradual and constant improvement throughout that time.
I have heard so often how kitesurfing is the sport that people turn to that are unable (or too impatient) to learn how to windsurf.

Physical requirement

Kitesurfing is less challenging. There is no denying that. The quadriceps get some working on but that is about it. People who take on windsurfing will be challenged more and will see their stamina increase with each session as the body adapts to the new requirements. The running joke among windsurfers is that kitesurfing is for girls and pensioners, basically referring to the physical condition required.


While it is technically possible to launch and land a kite on ones own, you need a certain level of experience to be able to do so as getting the procedure wrong can end pretty bad indeed. Usually therefore it is at the very least “strongly recommended” to have a second person on the beach to launch or land your kite. The problem mainly comes that it is also dangerous to launch someones kite while flying your own so two kitesurfing buddies will have to some interesting (and dangerous) juggling if they want to go kiting simultaneously). For windsurfing this is not the case as you are quite independent in that sense.

That being said, just for general safety it is wise to go on the water with others around who can lend a hand in case of injury, equipment malfunction or any other precarious unforseen situation.

Locations for sailing

There are two types of locations which are exclusive to one sport or the other
The first is shallow water. As a windsurfer you are in big trouble if you are cruising along at speed and the fin suddenly touches the ground. It can result in a very spectacular and possibly painful catapult indeed (and possibly some board repair). On a kiteboard you don’t have this problem since you are only skimming the water surface.

On the other hand, if we are at a spot where the shoreline is lined with tall structures such as trees or lamp posts it is rather tricky and very dangerous to go in as a kiter since if the lines get caught in them, kitelooping along the ground and crashing into stuff ensues. Windsurfers have less trouble as all they have to deal with is the immediate surrounding.


This is where the two sports have their greatest discrepancy. Ever since kitesurfing has hit the beaches I have been seeing a continuing increase in accidents. My explanation is that since kitesurfing is easier/faster to learn than windsurfing, a lot of people the are not physically and psychologically ready to do an extreme sport start to do an extreme sport. The thing is that as long as nothing goes wrong, it is a fun sport which gives the sensation of speed and planing pretty easily. The problem arises when something out of the ordinary occurs. In that case, circumstances can turn dire pretty fast which lead to serious injuries. Since many kitesurfers have started to kitesurf at a level way beyond their experience, when things go wrong they don’t know how to react and are unable to reduce the consequences,.The trouble is that these consequences do not always affect only the kitesurfer but also anyone up to 200 metres downwind of them. Windsurfers on the other hand have only 5 metres to worry about, 20 if they are jumping.

Also the severity of the accidents in kitesurfing is greater. While it is true that i have seen windsurfers with dislocated shoulders, sprained ankles, broken legs and cracked ribs. Usually these are few and far between. Admittedly they tend to occur on the water and the rescue is a bit of a hassle but even then you have the option of getting on the board to save energy, be more visible and lose less body heat.


From an objective point of view, kitesurfing offers many more advantages over windsurfing except for when it comes to safety, and there it is far behind. This is also an aspect which I don’t see being eliminated from the sport. The long fragile (but very dangerous) lines combined with the immense power that can be generated by the large surface of the kite will always be a hazard, regardless of technological improvements. This is the reason this sport is an extreme sport.
Combine this with the fact that it is easy to learn and that the minimal physical requirements for kitesurfing and you have a dangerous combination. People that are not suitable for doing extreme sports will start to do extreme sports. And the worst part is that they are not aware of the possible risk they are putting themselves in.

I am by no means trying to say that no one should do kitesurfing. I just think that it is not made clear enough to students how to go about learning it safely and practicing it responsibly. Most of the accidents that happen are due to bad decision making and irresponsible riding (like going onto the water in unreliable offshore winds or practicing or showing off tricks near the shore or in areas with a lot of people).

As for the sensation, kitesurfing is a fun sport. I started to use it as an alternative to the low wind days where 5.7 m sails were no longer enough. For me personally, having to sail with 6.0 m or more was too much of a hassle and with a kite takes less physical effort to handle regardless of its size. As a windsurfer kitesurfing is really fast and easy to learn so it was a nice addition to broaden my range of conditions in which I can have fun on the water.

Source :


Στα κέντρα θαλάσσιων σπορ υπάρχει εξοπλισμός και για τα 2 είδη. Σίγουρα πιο βαρύς είναι ο εξοπλισμός του windsurfing, με τη σανίδα και τα 3 πανιά να ζυγίζουν περίπου 30 κιλά. Σε περίπτωση που πρέπει να μεταφερθούν από το αεροδρόμιο, αν πάτε κάποιο ταξίδι τότε αποτελεί μια μικρή ταλαιπωρία, Οι kiteboarders από την άλλη, μπορούν να κρατήσουν στο ένα χέρι τη σανίδα και στο άλλο τον αετό, ή  να χρειαστούν μια τσάντα που να χωράει περίπου  ενα μεγάλο σετ γκόλφ. Άρα, ο εξοπλισμός για το kitesurf είναι πολύ βολικός για τη μεταφορά.

Κόστος εξοπλισμού

Ο εξοπλισμός τόσο του windsurfing όσο και του kitesurfing κοστίζει περίπου το ίδιο. Ο καινούργιος κυμαίνεται μεταξύ 1000€ με 2500€, ενώι μεταχειρισμένος κοστίζει περίπου στα 500€ με 800€. Η διάφορα έγκειται στα ξεχωριστά μέρη του εξοπλισμού. Γενικά ο εξοπλισμός του windurf θα κρατήσει περισσότερο μέχρι να χρειαστεί αντικατάσταση. Στο kitesurf, ειδικά τα σχοινιά θα πρέπει να αντικατασταθούν μέσα σε 3 χρόνια ενώ στο windsurf μπορεί να διατηρηθεί από 5 έως 6 χρόνια αν υπάρξει σωστή συντήρηση  Αγοράζοντας έναν χρησιμοποιημένο εξοπλισμό είναι λίγο ριψοκίνδυνο στο kitesurf σε ότι αφορά την ακεραιότητα των σχοινιών, τα οποία πρέπει να ελέγχονται προσεκτικά και το φουσκωτό μέρος του αετού πρέπει να τσεκάρεται προκειμένου να μην υπάρχει αργή διαρροή αέρα. Για έναν windsurfer είναι πιο εύκολο να εκτιμήσει την κατάσταση τόσο της σανίδας όσο και των πανιών.
Ο εξοπλισμός του kitesurf είναι πιο εύθραυστος απ’ ότι στο windsurf. Οι σχισμές και οι τρύπες θα είναι πιο συχνές εξαιτίας του υλικού που είναι πιο λεπτό (για να είναι ελαφρύτερο) σε σχέση με του windsurf.



Και τα 2 σπόρ διαφέρουν στην εκμάθηση. Για το kitesurfing θα ξοδέψεις κάποιες ώρες στην παραλία για να μάθεις να χειρίζεσαι τον αετό, μετά μερικά μαθήματα για το πως θα κινείς το σώμα σου στη θάλασσα και μετά για να μπορέσεις να ανέβεις στη σανίδα. Θα χρειαστεί περίπου 9 ώρες ενώ μετά μπορείς να συνεχίσεις την εξάσκηση χωρίς επιτήρηση. Στο windsurfng τα πράγματα είναι διαφορετικά. Συνήθως χρειάζεται 15 με 20 λεπτά στην παραλία για να μάθεις αυτά που θα κάνεις στο νερό. Από εκεί και πέρα τα υπόλοιπα γίνονται μέσα στη θάλασσα. Μετά από 2-3 ώρες σε φλαταδούρα και 4-5 ώρες στα κύματα, είσαι σε επίπεδο που μπορείς να πλεύσεις και να γυρίσεις μόνος σου. Η μεγάλη διαφορά είναι οτι ο kitesurfer μετά από 20 ώρες θα μπορέσει να κατευθύνει τον εξοπλισμό χρησιμοποιώντας ταχύτητα και τεχνική παρόμοια με αυτού που το χειρίζεται για 2 χρόνια. Ο windsurfer από την άλλη θα έχει σταδιακή βελτίωση. Ακούγεται συχνά οτι το kitesurfing είναι το σπορ που στο οποίο στρέφονται εκείνοι που δεν μπορούν να μάθουν windsurfing.






Φυσική κατάσταση

Το Kitesurfing,χωρίς καμία αμφιβoλία, έχει λιγότερη πρόκληση, Οι τετρακέφαλοι θέλουν δουλειά αλλά μέχρι εκεί. Τα άτομα που κάνουν windsurfing θα δουν την αντοχή τους να αυξάνεται σε κάθε μάθημα, αφού το σώμα θα ανταποκριθεί στις νέες απαιτήσεις. Χαριτολογώντας οι windsurfers πιστεύουν οτι το kitesurfing απευθύνεται σε κορίτσια και συνταξιούχους, αναφερόμενοι  στο κομμάτι της φυσικής κατάστασης..


Αν και τεχνικά είναι πιθανό να πετάξεις και να προσγειώσεις τον αετό μόνος σου, χρειάζεται ως ένα βαθμό εμπειρία για να το κάνεις καθώς και να βεβαιωθείς ότι δεν θα γίνει λάθος στη διαδικασία. Συνίσταται να υπάρχει και ένα δεύτερο άτομο για να σε βοηθήσει. Το πρόβλημα μπορεί να δημιουργηθεί αν π.χ. θες να κάνεις μαζί με κάποιο άλλο άτομο και προσπαθήσεις να σηκώσεις τον αετό του όσο είσαι στον αέρα. Για το windsurfing δεν υπάρχει πρόβλημα καθότι υπάρχει σχετική ανεξαρτησία. Για λόγους ασφαλείας, είναι προτιμότερο να μπεις στο νερό μαζί με κάποιον για να σε βοηθήσει σε περίπτωση τραυματισμού, κακής λειτουργίας του εξοπλισμού, ή οποιαδήποτε άλλης απρόβλεπτης κατάστασης.

Τοποθεσίες για πλεύση

Υπάρχουν δυο τύποι περιοχών που είναι αποκλειστικά για το ένα και το άλλο σπορ
Το πρώτο είναι τα ρηχά νερά. Ο windsurfer θα έχει πρόβλημα αν κινείται με ταχύτητα και βρεί με δύναμη το fin στο έδαφος και να καταλήξει σε επικίνδυνο καταπέλτη ενώ μπορεί η σανίδα να χρειαστεί επισκευή. Στο kiteboard δεν υπάρχει αυτό το πρόβλημα γιατί το μόνο που θα κάνεις είναι να πηδήξεις στην επιφάνεια του νερού.
Από την άλλη, αν είσαι σε σημείο όπου η ακτή έχει δέντρα ή ηλεκτροφόρα καλώδια τότε είναι πολύ επικίνδυνο να πάς για kite, καθώς τα σχοινιά μπορούν να πιαστούν, να γίνει kiteloop στο έδαφος και να πέσετε πάνω σε αντικείμενα. Οι Windsurfers έχουν να αντιμετωπίσουν λιγότερα προβλήματα με το γύρω περιβάλλον τους.


Εδώ και τα 2 σπορ έχουν μεγάλη διαφορά. Από τη στιγμή που το kitesurfing έγινε γνωστό υπάρχει μια αύξηση στα ατυχήματα. Η εξήγηση έγκειται στο ότι το kitesurfing είναι ευκολότερο/γρηγορότερο από το windsurfing και πολλοί άνθρωποι δεν είναι φυσικά και ψυχολογικά προετοιμασμένοι να κάνουν ενα extreme sport . Το ότι είναι ενα fun sport που σου δίνει την αίσθηση ότι μπορείς να πας πιο γρήγορα και ότι όλα πάνε σχετικά εύκολα.
Το πρόβλημα ξεκινά από τη στιγμή που συμβαίνει κάτι ξαφνικό. Σε αυτή τη περίπτωση οι συνθήκες αλλάζουν τόσο γρήγορα που μπορούν να προκληθούν σοβαροί τραυματισμοί..

Οι περισσότεροι που δεν έχουν αποκτήσει μεγαλύτερη εμπειρία δεν θα είναι σε θέση να διαχειριστούν τη κατάσταση σε αυτή την περίπτωση και να μειώσουν τις επιπτώσεις, όχι μόνο για τους ίδιους, αλλά και για όποιον άλλο βρίσκεται  μέχρι και στα 200 μέτρα υπήνεμα της θέσης του. Στον αντίποδα, οι Windsurfers έχουν μόνο 5 μέτρα ενώ αν πέσουν στο νερό να είναι σε απόσταση 20 μέτρων. Η σοβαρότητα των ατυχημάτων στο kitesurf είναι μεγαλύτερη. Συχνά ατυχήματα στους windsurfers είναι η εξάρθρωση ώμου, διάστρεμμα στον αστράγαλο, σπασμένα πόδια και ραγισμένα πλευρά. Συνήθως όμως είναι λίγα και συμβαίνουν μέσα στο νερό όπου η διάσωση είναι μεν  μικρή ταλαιπωρία, αλλά ακόμη και τότε μπορεί να επιλέξει να ανέβει στη σανίδα για να κρατήσει ενέργεια, να είναι πιο ορατός και να χάσει λιγότερη θερμότητα.



Αντικειμενικά , το kitesurfing προσφέρει μεγαλύτερα πλεονεκτήματα από το windsurfing εκτός του μέρους που αφορά την ασφάλεια. Αυτή η άποψη βέβαια δεν μειώνει την επιλογή του sport. Τα μακριά εύθραυστα και πολύ επικίνδυνα σκοινιά συνδυασμένα με την δύναμη που μπορεί να δημιουργηθεί από την μεγάλη επιφάνεια του αετού θα είναι πάντα ένας κίνδυνος, ασχέτως των τεχνολογικών βελτιώσεων. Γι’ αυτό και θεωρείται extreme sport.
Συνδυασμένο αυτό με το γεγονός ότι είναι πολύ εύκολο στην εκμάθηση και απαιτείται το minimum φυσικής κατάστασης αποτελεί ένα επικίνδυνο συνδυασμό.. Οι άνθρωποι που δεν είναι προσαρμοσμένοι στο να κάνουν extreme sports θα το ξεκινήσουν. Και το χειρότερο είναι ότι δεν γνωρίζουν πως βάζουν τους εαυτούς τους σε αυτούς τους πιθανούς κινδύνους . Σίγουρα δεν λέμε ότι δεν πρέπει να κάνεις kitesurfing. Απλά δεν έχει γίνει τόσο ξεκάθαρο οτι αφορά τα θέματα ασφαλείας και της υπευθυνότητας. Τα περισσότερα ατυχήματα προκύπτουν από τις λανθασμένες αποφάσεις και την ανεύθυνη πτήση. Όσο για την αίσθηση το kitesurfing είναι σίγουρα ενα  fun sport.