Schinias National Park – An ancient and rare ecosystem of AtticaΕθνικό Πάρκο Σχοινιά – ένα αρχαίο και σπάνιο οικοσύστημα

Athens is surrounded by water so spending a day at one of the many lovely and clean beaches along its’ coastline is relatively easy and accessible either by public transport or taxi. One of the most beautiful areas of Athens to visit is the Schinias National Park where you will be able to combine great swimming, relaxation, incredible natural beauty, bird watching, water sports, canoeing or rowing, cycling or walking.

H Αττική περιβάλλεται από νερό, επομένως το να περάσει κανείς μια ημέρα σε μία από τις πολλές όμορφες και καθαρές παραλίες κατά μήκος της ακτογραμμής της είναι σχετικά εύκολο. Μια από τις πιο όμορφες περιοχές της Αθήνας για να επισκεφθείτε είναι το Εθνικό Πάρκο Σχοινιά, όπου θα είστε σε θέση να συνδυάσετε κολύμπι, ξεκούραση, απίστευτη φυσική ομορφιά, παρατήρηση πουλιών, θαλάσσια σπορ, κανό ή κωπηλασία, ποδηλασία ή περπάτημα.

The area encompasses 13.84 square kilometers and includes a wetland, a coastal pine forest, a freshwater spring, a peninsula, a hill and a magnificent bay and is the most important coastal ecosystem of Attica and belongs to the Natura 2000 network. The Park also includes the Olympic Rowing and Canoeing Center.

The main element here is water and the wildlife that finds refuge here. At the National Park of Schinias one can encounter foxes, badgers, hedgehogs, rabbits, reptiles, turtles, frogs, 115 bird species with a potential diversity of 215 species while there are threatened species of freshwater fish, amphibians and reptiles.

Historically this area identifies with the Battle of Marathon which took place in 490 BC. This is where the Persian army made camp and such a culturally rich area of Attica that no one should forego. Over 5000 years of Greek civilization unfolded here. The Marathon’s Battle Trophy is within walking distance from the Park and if you have the time make a point of visiting the archaeological site and museum of Marathon. If you would like a more detailed description of Marathon, which is something that I would recommend, it would be a good idea to enlist the expertise of a licensed Athens Walking Tours guide which can be arranged for you upon request.

Perhaps the most famous and inspiring athletic event known all over the world is the Athens Classic Marathon Race which takes place every year, usually in the fall. Last year’s Athens Classic Marathon took place on November 11 and about 26,000 participants of different ages and races took place to run the 42 kilometer race from Marathon to the Panathenaic Stadium. If you are interested in learning more or even participating in the race you can learn more from the official Athens Classic Marathon site.

But the Athens Classic Marathon is more than just a race. It is a movement. It is a statement of human ideals and values. The marathon is perhaps the only sport in the world, in which, participation has more value than victory itself. The most powerful opponent of any runner, isn’t the runner running next to him but his own self.

The National Park of Schinias boasts six ecosystems, The Pine Forest of Schinias, The Cynosura Peninsula, The Schinias Wetland which is home to unique flora and fauna, Lake Stomi, Schinias Bay and last but not least the ancient Makaria Spring. The Wetlands of these ecosystems hosts a large number of migratory birds during the migration seasons and attracts thousands of visitors and birdwatchers every year and is equipped with special observatory view posts.

The Schinias Rowing Center began operation in 2004 and hosted the rowing events of the Athens Olympic Games. The rowing center has a total length of 2250 meters and a capacity of 14,000 seats. The centre is one of only three FISA-approved training centers in the world, the others being in Munich and Seville. The center also houses the Marathon Rowing Kayaking Academy which gives the opportunity to children and adults to learn and participate in this exciting sport. The Olympic Center also offers hotel facilities, restaurant and fitness rooms, and hosts special groups from abroad who wish to accomplish their preparatory programs in Greece.

After all your sightseeing is done don’t leave without enjoying a swim at the beautiful pine fringed beach of Schinias, considered as one of the most beautiful and cleanest beaches in Athens. Perfect for families and windsurfers. After a full and eventful day stop by the Psaropoula fish restaurant which is located right on Schinias beach and is by far the best choice for lunch in the area.

To get to Schinias by car, head for Nea Makri via Attiki Odos and continue to Marathon. The orange KTEL buses (tel 210.880.8080) run five journeys daily from the park of Pedion tou Areos in central Athens, the first at 7.30 a.m. and the last at 6 p.m. They stop at Ambelokipi and Ethniki Amyna metro stations. The last bus back leaves Schinias at 8.30 p.m. I would suggest to check the internet for the KTEL bus schedules but the information is only in Greek (which is beyond me) so I have included a map of where the bus leaves from at Pedion tou Areos here.

Happy Travels and take me up on this. You won’t regret it!
Μέρος του δικτύου NATURA 2000
Η περιοχή περιλαμβάνει 13,84 τετραγωνικά χιλιόμετρα και περιλαμβάνει έναν υγρότοπο, ένα παράκτιο πευκοδάσος, μια πηγή γλυκού νερού, μια χερσόνησο, έναν λόφο και ένα μαγευτικό κόλπο, ενώ αποτελεί το σημαντικότερο παράκτιο οικοσύστημα της Αττικής και ανήκει στο δίκτυο Natura 2000. Το πάρκο περιλαμβάνει επίσης το Ολυμπιακό Κωπηλατοδρόμιο.

Το βασικό στοιχείο εδώ είναι το νερό και η άγρια ​​ζωή που βρίσκει καταφύγιο. Στο Εθνικό Πάρκο Σχοινιά μπορεί κανείς να συναντήσει αλεπούδες, ασβούς, σκαντζόχοιρους, κουνέλια, ερπετά, χελώνες, βατράχια, 115 είδη πτηνών με δυνητική ποικιλότητα 215 ειδών, ενώ υπάρχουν και απειλούμενα είδη ψαριών του γλυκού νερού, αμφίβια και ερπετά.

Η μάχη του Μαραθώνα
Ιστορικά ο χώρος ταυτίζεται με το πεδίο της Μάχης του Μαραθώνα που έγινε το 490 π.Χ.. Αυτό είναι το μέρος όπου ο περσικός στρατός στρατοπέδευσε και αποτελεί μια πολιτισμικά πλούσια περιοχή της Αττικής. Πάνω από 5000 χρόνια ελληνικού πολιτισμού εκτυλίχθηκε εδώ. Το Τρόπαιο της μάχης του Μαραθώνα Trophy βρίσκεται σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από το πάρκο και αν έχετε το χρόνο, μπορείτε να επισκεφθείτε τον αρχαιολογικό χώρο και το μουσείο του Μαραθώνα.

Το παγκόσμιο κίνημα του Μαραθωνίου
Ίσως το πιο διάσημο αθλητικό γεγονός σε όλο τον κόσμο είναι ο Κλασικός Μαραθώνιος Αθηνών που πραγματοποιείται κάθε χρόνο, συνήθως το φθινόπωρο. Πέρυσι στον Κλασικό Μαραθώνιο Αθηνών, ο οποίος πραγματοποιήθηκε στις 11 Νοεμβρίου, συμμετείχαν περίπου 26.000 άτομα διαφόρων ηλικιών, οι οποίοι έτρεξαν τον αγώνα 42 χιλιομέτρων από τον Μαραθώνα στο Παναθηναϊκό Στάδιο. Αν σας ενδιαφέρει να μάθετε περισσότερα ή ακόμα και να συμμετάσχετε στον αγώνα, μπορείτε να επισκεφθείτε την επίσημη ιστοσελίδα του Κλασικού Μαραθωνίου Αθηνών.

Αλλά ο Κλασικός Μαραθώνιος της Αθήνας είναι κάτι περισσότερο από απλά ένας αγώνας. Είναι ένα κίνημα. Είναι μια δήλωση των ανθρώπινων ιδανικών και αξιών. Ο μαραθώνιος είναι ίσως το μοναδικό άθλημα στον κόσμο, στον οποίο η συμμετοχή έχει μεγαλύτερη αξία από την ίδια τη νίκη. O πιο ισχυρός αντίπαλος του κάθε δρομέα δεν είναι ο δρομέας δίπλα του, αλλά ο εαυτός του.

Τα οικοσυστήματα του πάρκου
Το Εθνικό Πάρκο Σχοινιά διαθέτει έξι οικοσυστήματα, το Πευκοδάσος του Σχοινιά, τη Χερσόνησο της Κυνοσούρας, τον υγρότοπο του Σχοινιά, ο οποίος φιλοξενεί μοναδικά είδη χλωρίδας και πανίδας, τη Λίμνη Στόμι, τον κόλπο του Σχοινιά και την πηγή της αρχαίας Μακαρίας. Οι υγρότοποι των οικοσυστημάτων αυτών φιλοξενούν ένα μεγάλο αριθμό αποδημητικών πουλιών και προσελκύουν χιλιάδες επισκέπτες και παρατηρητές πουλιών κάθε χρόνο, ενώ είναι εξοπλισμένο με ειδικά παρατηρητήρια.

Το Ολυμπιακό Κωπηλατοδρόμιο Σχοινιά
Το Ολυμπιακό Κωπηλατοδρόμιο Σχοινιά ξεκίνησε τη λειτουργία του το 2004 και φιλοξένησε τις εκδηλώσεις κωπηλασίας των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας. Το κέντρο κωπηλασίας έχει συνολικό μήκος 2250 μέτρα και χωρητικότητα 14.000 θεατών. Το κέντρο είναι ένα από τα μόλις τρία εγκεκριμένα από τη FISA προπονητικά κέντρα στον κόσμο (τα άλλα δύο είναι στο Μόναχο και τη Σεβίλλη). Το κέντρο στεγάζει επίσης τη Μαραθώνια Ακαδημία Κωπηλασίας-Καγιάκ, η οποία δίνει τη δυνατότητα σε παιδιά και ενήλικες να μάθουν και να συμμετέχουν σε αυτό το συναρπαστικό άθλημα. Το Ολυμπιακό Κέντρο διαθέτει επίσης ξενοδοχειακές εγκαταστάσεις, εστιατόριο και αίθουσες γυμναστικής, ενώ φιλοξενεί ειδικές ομάδες από το εξωτερικό που επιθυμούν να ολοκληρώσουν τα προπαρασκευαστικά προγράμματα τους στην Ελλάδα.

Αφού τελειώσετε με τα αξιοθέατα, μη φύγετε χωρίς να απολαύσετε το μπάνιο σας στην όμορφη πευκόφυτη παραλία του Σχοινιά, η οποία θεωρείται ως μία από τις πιο όμορφες και καθαρές παραλίες της Αττικής. Ιδανική για οικογένειες και λάτρεις της ιστιοσανίδας. Μετά από μια γεμάτη και κουραστική μέρα, σταματήστε στην ταβέρνα Ψαροπούλα η οποία βρίσκεται ακριβώς στην παραλία του Σχοινιά και είναι μακράν η καλύτερη επιλογή για μεσημεριανό στην περιοχή.

Πώς θα φτάσετε
Για να φτάσετε στο Σχοινιά με το αυτοκίνητο, κατευθυνθείτε προς Νέα Μάκρη μέσω της Αττικής Οδού και συνεχίστε προς Μαραθώνα. Τα πορτοκαλί λεωφορεία του ΚΤΕΛ (τηλ. 210.880.8080) κάνουν πέντε διαδρομές καθημερινά από το Πεδίο του Άρεως στο κέντρο της Αθήνας, το πρώτο στις 7.30 π.μ. και το τελευταίο στις 18:00. Σταματούν στους σταθμούς του μετρό Αμπελοκήποι και Εθνική Άμυνα. Το τελευταίο λεωφορείο φεύγει από το Σχοινιά στις 20.30. Ελέγξτε το Διαδίκτυο για τα δρομολόγια των λεωφορείων του ΚΤΕΛ.